サクリファイスシリーズ~近藤史恵のロードレース小説~【ネタバレなし感想・あらすじ】

こんにちは。シーアです。(@seer_1118

日本人ロードレーサー、白石誓が活躍する「サクリファイスシリーズ」

自転車のロードレースって、知っていますか?

漫画「弱虫ペダル」などで一躍メジャーになった感がありますが、私は、正直なところ、全く興味がありませんでした。この小説に出会うまでは。

近藤史恵さんは、デビュー25周年になるベテランのミステリー作家です。

日常の謎から殺人事件、イヤミスに近いものまで、幅広い作風です。

そんな中、ロードレースを舞台にした小説は、ほとんど異色の取り合わせといっていいでしょう。これが、身悶えするほど先が気になって、めちゃくちゃ面白いんです。

ロードレースというスポーツの枠に留まらない作品です。青春であり、人間ドラマであり、ミステリーです。ロードレースを知らないから、と敬遠する必要は全くありません。

主人公は、白石誓(しらいしちかう/愛称:チカ)という選手。チカのフラットで客観的な考え方に、安心して身を委ねることができます。

シリーズを読み終わる頃には、チカが今もまだ世界のどこかのレースに参戦しているような気さえしてきますよ。

サクリファイス ~犠牲になったのは誰なのか~

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  • 内容紹介(「BOOK」データベースより)

ぼくに与えられた使命、それは勝利のためにエースに尽くすこと―。陸上選手から自転車競技に転じた白石誓は、プロのロードレースチームに所属し、各地を転戦していた。そしてヨーロッパ遠征中、悲劇に遭遇する。アシストとしてのプライド、ライバルたちとの駆け引き。かつての恋人との再会、胸に刻印された死。青春小説とサスペンスが奇跡的な融合を遂げた!大藪春彦賞受賞作。

アシストの役割はエースを勝たせること。「ぼくの勝利は、ぼくだけのものではない」

自転車のロードレースは、チーム競技です。チームには絶対的なエースがいて、エースを勝たせるために、アシストは我が身を犠牲にする覚悟で走ります

ときにはエースより前に出て、風の抵抗を一身に受けて、エースが体力を消耗しないように尽くします。自分の水や食糧を、エースに渡すことも当たり前です。

アシストは影の存在。公式記録に残るのはエースの成績。それがアシストに求められる役割だと理解しているものの、複雑な気持ちになる選手が出てくることは、ある意味仕方がないのかもしれません。

エースには、重圧がのしかかります。強く在らないといけない、という自負。誰にも愚痴や悩みを言えない孤独。他チームからのやっかみ、足の引っ張り合い…。

試合中でも、スピードを抑えているときは、選手同士会話をするシーンもあり、純粋に驚きました。そんな感じなんだ、って。

ロードレースに、こんなにも人間ドラマや駆け引きがあったとは。人の弱さや、土壇場での底力、その全てにグッと来ます。

「ぼくの勝利は、ぼくだけのものではない」という、チカの独白が、この作品のすべてであると感じます。

途中まで、謎があるということすら気づかせないほどの勢い。

ページ数の少ない本ですが、その分無駄がなく、ギュッと詰まっています。一気に読めてしまいますよ。

エデン ~ツール・ド・フランスは世界一過酷な楽園~

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  • 内容紹介(「BOOK」データベースより)

あれから三年―。白石誓は唯一の日本人選手として世界最高峰の舞台、ツール・ド・フランスに挑む。しかし、スポンサー獲得をめぐる駆け引きで監督と対立。競合チームの若きエースにまつわる黒い噂には動揺を隠せない。そして、友情が新たな惨劇を招く…。目指すゴールは「楽園」なのか?前作『サクリファイス』を上回る興奮と感動、熱い想いが疾走する3000kmの人間ドラマ。

スポンサー契約と、ドーピング疑惑が、選手たちを揺るがす

前作「サクリファイス」から3年後のお話です。先にお伝えしておきますが、絶対に「サクリファイス→エデン」 の順番で読んで下さい!

私は先に「エデン」を読んでしまって後悔しました。

エデン単体でも面白いですし、完成された作品なのですが、ラストのセリフの胸への刺さり方が、サクリファイスを読んでいるか否かで大きく違うんです。

チカは、3年の間に、ロードレースの本場フランスのチーム、パート・ピカルディに移籍。チームのエース、ミッコらと共にツール・ド・フランスに参戦します。

今回のストーリーは大きく「スポンサー契約」「ドーピング疑惑」の2つの柱です。

スポンサーがいなくてはチームは存続できません。綺麗事は言っていられないのは理解できるのですが、それでも、チカは納得できず、監督に楯突いてしまいます。

一方で、ライバルチームの若きエース、ニコラにドーピング疑惑が。圧倒的な強さと、天真爛漫な性格のニコラ。チカは動揺します。信じられない、信じたくない思い。

自分の勝利を掴みたい欲と、アシストとしてチームのエースの勝利に貢献するべきだという気持ち。とても人間らしい。

チカは、ミッコのために走ることが最善なのか、迷い、葛藤します。その後のチカの決断が、なんとも彼らしいのです。

疾走感、爽快感のある文章で、グイグイ惹きつけられます。ツール・ド・フランスは、世界一過酷な楽園。それでも走り続けるのです。

サヴァイヴ ~スピンオフ的な短編集~

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  • 内容紹介(「BOOK」データベースより)

団体戦略が勝敗を決する自転車ロードレースにおいて、協調性ゼロの天才ルーキー石尾。ベテラン赤城は彼の才能に嫉妬しながらも、一度は諦めたヨーロッパ進出の夢を彼に託した。その時、石尾が漕ぎ出した前代未聞の戦略とは―(「プロトンの中の孤独」)。エースの孤独、アシストの犠牲、ドーピングと故障への恐怖。『サクリファイス』シリーズに秘められた感涙必至の全六編。

脇役たちの視点から語られるサイドストーリーで、より深く世界観を知る

サクリファイス・エデンの続編というより、スピンオフ的な要素が強い短編集です。過去と未来の両方が描かれています。

チカのストーリーだけではなく、サクリファイスに登場した、赤城と石尾の昔の話もあります。

サクリファイスを読んでいると、彼らがこのあとどうなるのかを知っているので…何とも言えない気持ちです。ぜひ順番に読んでほしいなと思います。

チカの同期で、次期エースと目された伊庭の視点からも。伊庭は強気なキャラなのですが、勝てるのかと怯えることもある、といいます。

これまでチカには見せてこなかった一面を、短編を通じて知ることができ、それぞれの登場人物に親近感がわきます。

サクリファイス、エデンと長編だったので、続きが短編というのが、ちょっと物足りなく感じるかも。

もうちょっと続きが読みたいなぁと思うところで終わっていたり、ドキドキし始めたら終わってしまったり…。

私が読んだ当時は、まだこの続編の「スティグマータ」は出ていなかったので、なんだか心を弄ばれた気分でした(笑)。

今から読む方は、「スティグマータ」も手元に置いて、間髪おかずなだれ込めるように、準備しておくことをオススメします!

スティグマータ ~堕ちた英雄の帰還。何が目的なのか?~

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  • 内容紹介(「BOOK」データベースより)

得体の知れない過去の幻影が、ペダルを踏む足をさらう。それでもぼくたちはツールを走る。すべてを賭けて! 黒い噂が絶えない、堕ちたカリスマの復活。選手やファンに動揺が広がる中、今年も世界最高の舞台(ツール・ド・フランス)が幕を開ける。かつての英雄の真の目的、選手をつけ狙う影、不穏なレースの行方――。それでもぼくの手は、ハンドルを離さない。チカと伊庭がツールを走る!新たな興奮と感動を呼び起こす、「サクリファイス」シリーズ最新長編。

イストワール~歴史・物語~

5年ぶりの新作が出る、と知ったとき、ナチュラルに「白石誓って、まだ現役だったんだ」って思いました。

まるで、元日本代表のサッカー選手が、Jリーグで活躍しているって知ったときみたいな感じで。そのくらい、チカの存在をリアルに感じてしまっています。

今回、チカは、バスクのチームで、エースのニコラを支えるアシストとして活躍しています。

そして、サクリファイスに登場した、日本のトップでかつて一緒に戦った伊庭が再び物語に戻ってきます。チカと伊庭が一緒にツールを走るなんて、それだけで感動します。

冒頭、周囲を揺るがすビッグニュースが。ドーピングで王者の座を追われ、全てのトロフィーを剥奪されたメネンコが復活しました。伊庭も、メネンコと同じチーム・ラゾワルへ。

チカは、オランジュフランセに所属するアントニオ・アルギがメネンコに恨みを持っていると言われ、なにか事件を起こすのではないかと、行動を注視することにします。

常に客観的で、内省的なチカ。自分の勝利を譲ってでもニコラに勝たせる。それがアシストの役割。

だけど、表彰台に立ちたいという野心がないわけじゃない…そんな人間くささもチカの魅力です。

そして、アシストに徹するチカは、その気持ちを理性で抑え込める誠実さを持っています。

先頭を走るチカと、後方のニコラとの会話「チカ、このまま君が行け」「ダメだ、君が行くんだ」に、涙腺が緩みます。

なんで、いつもそんなに献身的なんだ、もっと、自分のためを考えていいのに。

「イストワール」という言葉が出てきます。物語・歴史という意味です。

誰もが自分のイストワールの主人公なわけですが、物語とは、誰かに読まれて、読んでよかった・価値があったと評価されたいものです。

チカは、アシストとして、エースを勝たせることで存在価値を発揮してきました。

チームを移籍するときも、その働きが評価されて生き残ってきたのです。それがチカのイストワール。

メネンコはどうでしょう。自らの失態で、イストワールを汚してしまった、過去のカリスマ、スター選手。

彼の復活の本当の目的は何なのでしょうか? 最後はあっと驚かされますよ。

キアズマ ~大学が舞台の、より親しみやすい番外編~

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  • 内容紹介(「BOOK」データベースより)

ふとしたきっかけでメンバー不足の自転車部に入部した正樹。たちまちロードレースの楽しさに目覚め、頭角を現す。しかし、チームの勝利を意識しはじめ、エース櫻井と衝突、中学時代の辛い記憶が蘇る。二度と誰かを傷つけるスポーツはしたくなかったのに―走る喜びに突き動かされ、祈りをペダルにこめる。自分のため、そして、助けられなかったアイツのために。感動の青春長編。

過去の傷を持つ、自転車部の臨時メンバーの青春ストーリー

こちらは大学が舞台。チカたちは登場せず、同じ世界の別の場所、というイメージです。トッププロの世界ではなく、素人でも親しみやすいところに降りてきた感じです。

岸田正樹は、大学入学早々に、自転車部の村上に怪我をさせてしまったことから、代打でロードレースに参戦します。

1年限定…ということで始めたものの、持ち前の才能と柔道で培った身体能力、闘争本能でメキメキと頭角を現します。

正樹には、柔道の不幸な事故で障害を負った、豊という親友がいました。今でも、豊のケガは自分のせいだ、という罪の意識から逃れられない正樹。

どちらも悪くないのに…ふたりの関係が痛々しいのです。

自転車部のエースの櫻井は、関西弁で柄の悪いヤツなのですが、彼も、兄を自転車事故で失うという、辛い過去を背負っていました。

みんな、どこかに暗い過去を隠しながら、それでも走るのです。

彼らは、言葉ではなく、行動で感情を示します。恐怖に打ち勝って、過去を受け止めて、なお走り続ける姿は美しい。青春の新しい形を見せてもらった気がします。

私はサクリファイスシリーズのおかげで本の世界に戻ってきた

個人的なことですが、私はサクリファイスシリーズには恩があるんです。

長男を出産したあと、本を読むという習慣がなくなってしまった時期がありました。

読書があんなに好きだったのに、本を開くことさえ億劫になって、このまま私は自分の好きだったことを手放すのかな、子どもを産んで変わってしまったのかな、と悲しい気持ちになっていました。

そんな2010年末、当時の私としてはものすごく重い腰を上げて、「エデン」を読みました。「この本が面白くなかったら、もう本は読まないかもしれない」というくらい、覚悟を持って。

それが、めちゃくちゃ、面白かったんです!ページをめくる手が止まらず、リアルに震えるくらい。

「サクリファイス」から読むべきだった、というのはあとから気づいた話ですが(笑)

このシリーズのおかげで、私は自分らしさを失わずに済みました。子育てのバタバタに流された自分を、一瞬にして「あなた、そんな人じゃなかったでしょ」とぶっ飛ばしてくれました。

ただの子どものママとして埋没するのではなく、自分の好きなことは好きなままでいられました。

だから、「本を読むのってめんどくさい」とか「昔はたまに読んだけど、最近はご無沙汰」などとお考えの方には、ぜひ「サクリファイス」を最初に手にとってほしいなと思います。

絶対後悔はさせませんから。

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